RSS 2 Feed

Gouden dukaat als gouden standaard

venetian_ducat-1284

Vandaag, 31 oktober 1284 , is het precies 725 jaar geleden dat La Serenissima de gouden standaard introduceerde. Die dag bracht de Republiek Venetië de  gouden dukaat in omloop,  een munt waarvan de waarde vaststond.  Van dit moment af gold in de republiek een vaste goudprijs, een gouden standaard.

Dit is het ontwerp voor de eerste ducaat; boven: Zo zag de munt er in werkelijkheid uit.

Het ontwerp voor de eerste dukaat; middenboven: De echte munt.

De gouden dukaat was dus veel meer dan alleen een geldstuk, het was ook een  economische rekeneenheid. Bij de introductie werd de
waarde van de munt vastgesteld op 3,02 Venetiaanse lire, het gewicht op 3,56 gram
en het goudgehalte op 24 karaat. Het goudstuk
was dus zeer kostbaar, in de tijd dat de munt
werd ingevoerd was de waarde zo’n twee  weeklonen.
Geïnspireerd door het succes van de gouden standaard ging La Serenissima meer waardevaste geldstukken produceren – de zilveren dukaat in 1564 en twee jaar later de ducatello, een zilveren munt van 22,65 gram en een doorsnee van 40 mm.
Maar de gouden dukaat bleef de gouden standaard. Waarde,  gewicht en  goudgehalte bleven meer dan 500 jaar onveranderd tot, in 1787, de inval van Napoleon Bonaparte een einde maakte aan de onafhankelijke Republiek.

Gepost in Cultuur, Geschiedenis door Admin
Tags: , , , , ,
1 Comment »

Da Vinci’s verhoudingen: nu in de Accademia

da-vinci2_the_vitruvian_man

Vermoedelijk is geen tekening van Leonardo da Vinci beroemder geworden dan de Vetruviusman, een studie naar de verhoudingen van het menselijk lichaam.  De titel verwijst naar Marcus Vetruvius Pollio,  architect, en auteur van het oudst bekende standaardwerk over maten en verhoudingen. De afbeelding (uit circa 1490) is een onderdeel van een serie.
De Vetruviusman is eigendom is van de Gallerie dell’Accademia en dus permanent in Venetië,  maar toch is de tekening zelden te bezichtigen. Eeuwenoud papier is nu eenmaal buitengewoon kwetsbaar, dat moet je niet te vaak aan licht blootstellen.
Maar op het ogenblik heeft iedereen de kans om het origineel met eigen ogen te bekijken: het is tot 10 januari 2010 tentoongesteld in de Accademia.
Wie er naartoe wil doet er goed aan van tevoren een kaartje te reserveren, dat kan hier. Het museum ligt aan het Canal Grande in Dorsoduro,  naast de brug Ponte de l’Accademia.

Gepost in Algemeen, Cultuur, Geschiedenis door Admin
Tags: , , , ,
1 Comment »

Kerstmannenschool

babbo-natale-20091011_aspiranti

Ook al kent Nederland hulpsinterklazen, van een sinterklazenschool heb ik nog nooit gehoord. Zelfs niet van een sinterklazenschool in Spanje. Zo’n school was er ook niet in Italië, maar blijkbaar werd dat ervaren als een gemis. Er waren tenminste al snel 300 aanmeldingen toen het dorp Noventa di Piave in de provincie Venetië aankondigde te beginnen met een opleiding voor Babbo Natale, het Italiaanse equivalent van de kerstman.
Voor zoveel leerlingen heeft de kerstmannenopleiding (nog?) geen plaats,  de school is deze week begonnen met 40 pupillen. Op de foto boven dit stukje is een aantal van de aspirant-kerstmannen te zien.
De cursus duurt anderhalve maand en naast theorie wordt onder meer les gegeven in het vak pakjes maken.
De opleiding staat onder auspiciën van de kerstmannenacademie in Rovaniemi, Lapland.

Gepost in Algemeen, Dagelijks leven door Admin
Tags: , , , ,
No Comments »

Leonardo da Vinci, de uitvinder

leonardo-da-vinci-machineJaren geleden zag ik eens een tentoonstelling van de werktekeningen van Leonardo da Vinci. Een verbijsterende ervaring, Da Vinci (1452-1519) bleek zich in vrijwel alles te hebben verdiept wat mensen in de vijftiende eeuw maar bezig kon houden – van de verdediging van een stad en drukpersen af tot de aanleg van een kanaal en kamhamers toe.
Een aantal van zijn ideeën is direct toegepast, andere kwamen indertijd niet verder dan zijn tekenboek, maar nu zijn er schaalmodellen van gemaakt en die zijn op het ogenblik te zien in Venetië.
Driedimensionaal zijn ze nog verbluffender dan als tekening. Zo is Da Vinci de bedenker van de krik, ook al leefde hij vijf eeuwen geleden. Het houten ding in de expositie wijkt nauwelijks af van de moderne metalen versie. leonardo-bicycle1
Maar hij ontwiep veel meer, bijvoorbeeld een voorloper van de baileybrug (eentje van hout en touw), een watermolen en een fiets.
Het houten rijwiel is gemaakt aan de hand van een schets, het is nooit beproefd en ik zou er niet graag een ritje op maken, maar dat doet aan het bijzondere niets af. Na dit ontwerp kostte het nog zo’n 400 jaar om de eerste fiets te maken die ook werkelijk is bereden.

Afgaand op de collectie in Venetië was Da Vinci gefascineerd door vliegen en zweven. Voor de leonardo-the-flapping-wing
installatie die naast deze tekst is afgebeeld  gaf hij de volgende aanwijzingen:
* maak – om de vleugels echt te testen – een met hout en netten versterkte  papieren vleugel  van 20 arm-
lengten breed (12 m);
* bevestig die aan een plank van 200 pond en schiet die plotseling omhoog;
* wanneer de plank sneller omhoog komt dan de vleugels, dan is de proef als geslaagd te beschouwen.

Update 10 januari 2010
De duur van de tentoonstelling is inmiddels verlengd tot eind 2010. De expositie is te zien in de kerk van San Barnaba (Campo San Barnaba, sestiere Dorsoduro).

Gepost in Cultuur, Geschiedenis door Admin
Tags: , , ,
6 Comments »
WP Theme & Icons by N.Design Studio
Entries RSS Comments RSS Inloggen