leonardo-da-vinci-machineJaren geleden zag ik eens een tentoonstelling van de werktekeningen van Leonardo da Vinci. Een verbijsterende ervaring, Da Vinci (1452-1519) bleek zich in vrijwel alles te hebben verdiept wat mensen in de vijftiende eeuw maar bezig kon houden – van de verdediging van een stad en drukpersen af tot de aanleg van een kanaal en kamhamers toe.
Een aantal van zijn ideeën is direct toegepast, andere kwamen indertijd niet verder dan zijn tekenboek, maar nu zijn er schaalmodellen van gemaakt en die zijn op het ogenblik te zien in Venetië.
Driedimensionaal zijn ze nog verbluffender dan als tekening. Zo is Da Vinci de bedenker van de krik, ook al leefde hij vijf eeuwen geleden. Het houten ding in de expositie wijkt nauwelijks af van de moderne metalen versie. leonardo-bicycle1
Maar hij ontwiep veel meer, bijvoorbeeld een voorloper van de baileybrug (eentje van hout en touw), een watermolen en een fiets.
Het houten rijwiel is gemaakt aan de hand van een schets, het is nooit beproefd en ik zou er niet graag een ritje op maken, maar dat doet aan het bijzondere niets af. Na dit ontwerp kostte het nog zo’n 400 jaar om de eerste fiets te maken die ook werkelijk is bereden.

Afgaand op de collectie in Venetië was Da Vinci gefascineerd door vliegen en zweven. Voor de leonardo-the-flapping-wing
installatie die naast deze tekst is afgebeeld  gaf hij de volgende aanwijzingen:
* maak – om de vleugels echt te testen – een met hout en netten versterkte  papieren vleugel  van 20 arm-
lengten breed (12 m);
* bevestig die aan een plank van 200 pond en schiet die plotseling omhoog;
* wanneer de plank sneller omhoog komt dan de vleugels, dan is de proef als geslaagd te beschouwen.

Update 10 januari 2010
De duur van de tentoonstelling is inmiddels verlengd tot eind 2010. De expositie is te zien in de kerk van San Barnaba (Campo San Barnaba, sestiere Dorsoduro).

Tags: , , , oktober 8th, 2009